Los 50 animales más extraños de nuestro planeta

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La tierra alberga asombrosas maravillas, la naturaleza nos sorprende al crear animales increíblemente particulares y fuera de lo común en diferentes ecosistemas. Existen seres con formas físicas sorprendentes, con características peculiares que son acompañadas con llamativos y vibrantes colores e impresionantes habilidades de caza y defensa. Estas características hacen que los reptiles, peces, mamíferos, anfibios y aves formen parte de la gran lista de los animales más extraños y extraordinarios de nuestro planeta.

Los mamíferos, la evolución hacia la perfección

El aye-aye, ritmo entre sus dedos

El aye-aye es un primate oriundo de Madagascar y pariente del lémur. Al principio fue clasificado como una extraña especie de ardilla debido a que posee una peluda cola. A primera vista, tiene la apariencia de un murciélago debido a sus largas orejas.

Lo impresionante de este primate es que puede orientarse y localizar su alimento usando sus llamativas orejas y su tercer largo y fino dedo. Golpea la corteza de los árboles rítmicamente para encontrar las larvas de los insectos. Entre los mamíferos, este comportamiento es propio y único del aye-aye, este primate cautivador se encuentra en la lista de especies en peligro de extinción.

El mono de nariz chata, el más extremo de los monos

Este primate, familia de los Cercopithecidae, es oriundo de la China, es decir, su hábitat se encuentra única y exclusivamente en la zona de Yunnan y en las montañas Hengduan. El mono de nariz chata vive en zonas inhóspitas y bajo condiciones extremas donde ningún otro primate podría vivir, ya sea en inaccesibles bosques de bambú, de coníferas o en empinadas laderas, encontrando individuos que viven a los 4700 metros de altitud.

Esto, sin duda, lo convierte en una de las maravillas de la naturaleza. Sin embargo, se encuentra en la lista de animales en peligro de extinción.

El mono de nariz larga, inconfundible entre los monos

Este mono, perteneciente a la familia de los Cercopithecidae, es la única especie dentro del género Nasalis. Proveniente de la isla de Borneo, lo primero que resalta al ver su figura es su enorme nariz. Este primate presenta una nariz desmesurada, larga, carnosa y voluminosa. Otra característica muy resaltante en este mono es su prominente vientre. Esta especie de primate, como tantas otras especies exóticas, se encuentra en peligro de extinción.

El uakarí, tan sorprendente como el Amazonas

Entre las siete maravillas naturales del mundo se encuentra la selva Amazónica. Para nadie es un secreto la gran riqueza biológica de este ecosistema, en este paraíso terrenal habita del Uakarí. En su hábitat natural, estos monos son muy enérgicos, realizan saltos que llegan a alcanzar los 6 metros de altura.

Estos primates, pertenecientes a la familia de los Pitheciidae, se alimentan de los tiernos brotes, hojas y frutas. Por lo tanto, es normal verlos entre las ramas, alcanzando incluso las copas de los inmensos árboles típicos de la selva Amazónica.

El Tarsius tarsier y sus enormes ojos

El Tarsius tarsier o tarsero fantasma, es un primate nativo de la Indonesia y es una especie endémica. Estos primates presentan dos características peculiares, tienen ojos muy grandes y sus cuerpos son muy pequeños, alcanzando a medir unos 14 cm. Esto hace que sean considerados la especie animal que tienen los ojos más grandes dentro de los mamíferos.

Estos primates de hábitos nocturnos presentan increíbles adaptaciones a la vida arborícora, pueden moverse y saltar entre los árboles sin mayores dificultades. Otra característica que es importante destacar es su increíble capacidad de girar la cabeza 180 grados. De esta manera tienen una visión panorámica de su entorno.

El star-nosed mole, ve a través de sus tentáculos

El star-nosed mole o topo de la nariz estrellada es oriundo de Norteamérica. La característica sobresaliente de este topo de la familia Talpidae son los 22 tentáculos presentes en su nariz. Por increíble que parezca, al final de su hocico, este topo presenta unas prolongaciones móviles de color rosado. 

El star-nosed mole no lograría sobrevivir sin estos tentáculos, este topo es ciego. El hábitat de esta misteriosa criatura es subterráneo y húmedo.  Allí se vale de estas prolongaciones para poder sentir y ser preciso a la hora de encontrar su alimento o, simplemente, le sirven al momento de orientarse.

La musaraña elefante, la más grande

Esta musaraña, propia del continente africano, alcanza una longitud de hasta 30 cm de largo con un peso corporal que llega a los 280 gr. Los más grandes, los del género Rhynchocyon, pueden alcanzar los 700 gr de peso. Estas estrambóticas características convierten a esta familia Macroscelididae en una musaraña fuera de lo común. ¡Poseen el doble de tamaño y peso que una musaraña normal!

Adicionalmente, tiene un hocico con forma de trompa, es muy alargado y también móvil. Una curiosidad que vale la pena mencionar es que utilizan sus patas traseras para pararse y caminar. Con ayuda de los dedos de sus patas traseras dan pequeños saltos que le permiten desplazarse.

En general, las musarañas no se encuentran en peligro de extinción. Sin embargo, especies como la musaraña elefante de trompa dorada y la de trompa estriada están incluidas en el listado de especies vulnerables y en peligro de extinción.

El wombat del Norte, un marsupial muy simpático

El wombat del norte o wombat de nariz peluda del norte pertenece a la familia de los marsupiales, nativo de Australia y Tasmania, este marsupial parece un pequeño oso a simple vista. Estos curiosos y raros animales están dotados de patas muy cortas y cuerpo musculoso.

Sus mandíbulas extra fuertes y sus afilados dientes no solo sirven para comer hiervas y raíces, sino que lo ayudan a cavar las madrigueras bajo la tierra. Esta curiosa especie se encuentra en peligro de extinción y está catalogado como crítico.

El ratón arbóreo de Santa Marta, un ser oriundo de Colombia

Este roedor nocturno, originario de la Sierra de Santa Marta en Colombia, ha sido reubicado taxonómicamente en muchas ocasiones. Esta especie, perteneciente a la familia Echimyidae, es otra de las especies endémicas que se encuentran en peligro de extinción, catalogada como crítico. Los rápidos cambios en el clima destruyen el hábitat de estos pequeños roedores, situación verdaderamente lamentable.          

El armadillo rosado, el más pequeño de los cingulados

El armadillo rosado o pichiciego menor es el más pequeño de las especies de mamíferos pertenecientes al orden de los cingulados. Su tamaño es muy peculiar, varia entre 7 a 11 cm de largo.

Otra característica resaltante es su coloración rosada, estos simpáticos armadillos oriundos de Argentina, poseen hábitos nocturnos. Su alimentación va desde plantas y raíces hasta el consumo de hormigas, gusanos, larvas e insectos. Debido a la destrucción de su hábitat natural el pichiciego menor forma parte de las especies en riesgo de extinción.

La danta o tapirus, pariente del caballo y del rinoceronte

La danta o tapirus es un exótico animal, es pariente lejano de los caballos pero muy cercano a los rinocerontes, habitan en las selvas húmedas y en las montañas de los Páramos Andinos de Sudamérica. Este robusto y corpulento animal posee un hocico largo que usa para sacar raíces y hierbas que forman parte de su dieta.

Una peculiaridad de este mamífero es que presenta cuatro dedos en sus patas delanteras y tres dedos en sus patas posteriores. El Tapir malayo presenta un pelaje muy particular, ya que es bicolor, en su cabeza, cuello y patas el manto es de color negro y todo el resto es de color blanco. En la actualidad, del género Tapirus, solo quedan cinco especies.

El murciélago yoda, no usa la ecolocación

Es una especie propia de Papua Nueva Guinea, el murciélago yoda es singularmente grande. Su cuerpo mide unos 40 cm, sobrepasa el kilo de peso y posee una increíble envergadura de 1,5 metros.

Aún más, este mamífero utiliza sus enormes ojos para desplazarse y encontrar sus alimentos. Esto es único y sorprendente, ya que la mayoría de los murciélagos se guían por la ecolocación, es decir, el murciélago yoda no emite sonidos ni interpreta el eco para poderse orientar o localizar a sus presas.

Cuando se habla del murciélago yoda se hace referencia a una nueva especie, ya que fue descubierta recientemente, en octubre de 2010 los científicos de la organización ambiental Conservation International de los Estados Unidos anunciaron el descubrimiento.

El murciélago oreja embudo de Gervais o murciélago mariposa, el más pequeño de todos

Contrario al murciélago yoda, esta especie de murciélago es la más pequeña del mundo. Este mamífero pertenece a la familia Natalidae, pesa entre 2 y 3 gr y alcanza una longitud de hasta 21 cm. El murciélago mariposa es originario de Cuba. Su hábitat comprende lugares húmedos y calurosos, este murciélago es frugívoro, ya que se alimenta de polen, sin embargo, su dieta también incluye insectos.

El gato osuno negro o binturong no son verdaderos gatos

El gato osuno negro o binturong pertenece a la familia de los Vivérridae. Estos no son gatos, sino especies físicamente parecidas al gato. Las civetas y ginetas, a la que pertenece el mapache, forman parte de esta familia Vivérridae. El binturong se distingue por ser la especie de mayor tamaño, llegan a medir unos 95 cm de longitud y alcanza un peso de hasta 15 Kg.

Una característica sorprendente y muy curiosa es que la hembra tiene un pseudopene, característica presente en las hienas. Además, al igual que los osos, son plantígrados, es decir, que cuando caminan apoyan casi completamente la planta del pie.

Además, poseen una cola prensil que le ayuda a vivir sobre los árboles. Como tantas otras extraordinarias especies, el gato osuno negro se encuentra en peligro de extinción dentro de la lista de los más vulnerables.

La gacela jirafa, vive sin tomar agua

La gacela jirafa o gerenuc son originarias de las sabanas del África oriental. Esta gacela debe su nombre a su extraordinario cuello largo que recuerda a una jirafa, esta sorprendente adaptación le permite llegar a los ramajes más tiernos de los arbustos de la inhóspita sabana africana.

No puede pasar desapercibido el hecho de que esta gacela presenta una pequeña cabeza en comparación con el resto de su cuerpo. Por increíble que parezca, estas gacelas no necesitan ingerir agua para sobrevivir, las plantas de las cuales se alimenta le proporcionan la cantidad de líquido indispensable para vivir.

El delfín del rio Irawadi, un delfín oceánico que visita los ríos

Este delfín es oriundo del Sudeste Asiático, contrario a lo que se espera, el delfín es un nadador lento. Además, diferente a lo que indica su nombre, este cetáceo no es un delfín de agua dulce. El cetáceo vive a lo largo de la bahía de Bengala llegando hasta las costas de Australia. Sin embargo, pasa parte de su vida en las costas oceánicas e, increíblemente, frecuenta ríos como el Ganges y el rio Irawadi, de donde se origina su nombre.

El delfín del río Amazonas, el más grande que existe

El delfín del Amazonas, delfín rosado o tonina, son los nombres con los cuales se conocen a los delfines de agua dulce, es decir, delfines que viven en los ríos. Este cetáceo de río es el más grande que existe, llega a pesar unos 180 kg y a medir 2,5 metros, son extraordinariamente hermosos y llamativos debido al color rosado de su piel.

Lamentablemente, este delfín de agua dulce está en la lista de las especies animales amenazadas y en peligro de extinción. La destrucción de su hábitat, la caza y pesca indiscriminada amenazan a esta única y hermosa especie de cetáceo.

La ballena azul, la más grande del planeta

La ballena azul es el animal más grande de todo nuestro planeta, puede alcanzar los 27 metros de longitud y llegar a pesar hasta 120 toneladas. Se encuentra localizada en el Océano Atlántico, Pacífico e Índico y, por increíble que parezca, se alimenta de pequeños crustáceos. La ballena azul es una verdadera maravilla de la ingeniería natural, no escapa de la lista de animales en peligro de extinción y se encuentra catalogada como amenazada.

Las ballenas azules son seres verdaderamente asombrosos, emiten potentes sonidos que se transforman en hermosos cantos que transmiten la belleza y el misterio de los Océanos. No es posible que tan maravilloso animal, por culpa de la inconsciencia del hombre, se vea amenazada, bien vale la pena protegerla.

Los majestuosos representantes del mundo de las aves

El pico de zapato, un ave longeva

Como su nombre lo indica, esta curiosa ave presenta un pico con forma de zapato. Originaria de África, vive en lugares húmedos y prácticamente inaccesibles. El pico de zapato es un ave de gran tamaño, los machos miden 150 centímetros de alto.

Además, estas aves alcanzan los 50 años de vida, esto las convierte en una de las aves más longevas del mundo. Esta especie, única de la familia Balaenicipitidae, se encuentra en la lista de animales en peligro de extinción, catalogada como vulnerable.

La espátula rosada, espléndida ave color rosa

Esta hermosa ave vive en las zonas húmedas del continente americano, destaca increíblemente por el color rosado de su plumaje y el pico singular que posee. La forma de su pico recuerda a una cuchara, es larga y toma forma redondeada en la punta.

Esta magnífica especie de ave suele encontrarse a orillas de los ríos y lagos, de donde obtiene su alimento. Su dieta básica está constituida por crustáceos, gracias a este tipo de alimento su plumaje goza de tan espléndido color.

El cóndor de los Andes, una maravilla andina

Esta ave es propia de Sudamérica, en específico de la majestuosa Cordillera de Los Andes. El cóndor destaca por ser una de las aves voladoras más grande del mundo, los adultos llegan a medir los 140 cm de altura y la envergadura de sus alas llegan a alcanzar los 3 metros. Otra de las características resaltantes es su longevidad, pueden vivir hasta 75 años en cautiverio.

Su plumaje presenta un color negro y la base de su cuello expone hermosas plumas de color blanco. Su cabeza es carente de plumaje, sin embargo, exhibe un color rojo que puede variar según el estado emocional del ave. Cabe destacar que esta extraordinaria ave se encuentra en la lista de animales en peligro de extinción, catalogado como vulnerable.

El tucán, explosión de colores

Originaria del Sudamérica, esta ave posee vibrantes y luminosos colores tanto en su plumaje como  en su exótico pico. Cuando se habla del Tucán, inmediatamente resalta su desarrollado y colorido pico. Este llega a alcanzar una longitud de 20 cm, lo que corresponde a la tercera parte de su cuerpo. El pico posee cámaras de aire, por lo cual es muy ligero, esto permite que el Tucán pueda volar sin mayores dificultades.

Las curiosas formas en el mundo de los reptiles

El lagarto volador, un ser oriundo de Australia

Su nombre tan curioso se debe a que tiene una membrana alrededor de su cuello que se expande cuando se siente amenazado. Al mismo tiempo, esta membrana le sirve para “planear” y de esta manera puede sobrevolar de un árbol a otro.

Con la ayuda de esta membrana, puede ahuyentar a sus principales depredadores, dando la apariencia de ser más grande y fiero.

El lagarto autoclonable, único en la naturaleza

Un nombre realmente curioso para un increíble reptil. Este lagarto fue descubierto en Vietnam, lo increíble que tiene este lagarto es su capacidad de reproducirse por partenogénesis. Esto quiere decir que las células sexuales femeninas pueden llegar a desarrollar un nuevo ser vivo sin la necesidad de un espermatozoide para fertilizarlo, en esta especie de reptil las hembras no necesitan de un macho para reproducirse.

Los gecónidos, vocalizan para comunicarse

Este lagarto posee una sorprendente característica, vocaliza y emite chirridos para comunicarse con otros individuos de la familia de los Gekkonidae. También encontramos especies que cuentan con un tipo de piel peculiarmente translúcida, como este tipo de lagarto vive en ambientes áridos, esto le permite camuflarse con el ambiente y pasar desapercibido.

La tortuga angonoka, una forma única

Originaria de Madagascar, la tortuga angonoka es una especie endémica de Baly. Esta es una de las tortugas más raras del mundo debido a la extraordinaria forma y aspecto físico del caparazón. Los escudos del caparazón presentan anillos de crecimiento.

Adicionalmente, la tortuga angonoka difiere de las demás tortugas porque no posee la capacidad de girar lateralmente ni su cuello ni su cabeza. Este bellísimo ejemplar se encuentra dentro de la lista roja de animales amenazados y en peligro crítico de extinción.

Las sorprendentes especies animales que componen el mundo de los anfibios

El axolotl, un anfibio mitológico

Esta especie de anfibio, familia de las salamandras y de los tritones, es una especie endémica de México, es decir, es una especie que vas a encontrar solamente en las zonas lacustres del Valle de México. Este anfibio ya era conocido por los antiguos pobladores de México y forma parte de la mitología Azteca.

Axolotl significa monstruo acuático y también es conocido con el nombre de Ajolote, asociado por los Aztecas al Dios Xólotl, representando el movimiento y la vida. Los fantásticos Ajolotes son capaces de regenerar cualquier extremidad del cuerpo e incluso parte del cerebro en cuestiones de meses sin dejar rastros de cicatrices. ¡Algo realmente sorprendente!

La rana de Cristal, toda una maravilla de la naturaleza

Estos anfibios originarios del Sur y Centro América son extremamente hermosos. La piel del dorso en la mayoría de los individuos es verde claro, sin embargo, en la familia a la que pertenece la rana cristal, los colores de la piel varían desde el verde amarillento a verde oliva e, incluso, azulados.

Lo que hace especial a este tipo de rana es que la piel de la zona ventral es transparente, esto quiere decir que puedes observar desde abajo los órganos internos como: intestinos, estómago, hígado y corazón. Esta peculiar y fantástica característica es la que da origen al nombre de Rana de Cristal.

Las aguas de nuestro planeta esconden sorprendentes especies animales

El pez hacha y su cuerpo desigual

Este extraño pez debe su nombre a su particular forma física. El tamaño desigual del pecho con respecto al resto de su cuerpo hace que tenga la forma de un hacha. Se le puede encontrar en aguas tropicales o templadas a profundidades abisales (más de dos mil metros) en los Océano Pacífico, Atlántico e Índico.

El pez azul de cabeza de serpiente, fuera de lo común

El género Channa,al que pertenecen los peces denominados cabeza de serpiente, poseen una característica muy particular, ya que pueden permanecer fuera del agua durante un par de días y como máximo cuatro, por si fuera poco, respiran directamente el oxigeno del aire. Estas características permiten que estos peces puedan desplazarse en medios pantanosos. ¡Verdaderamente sorprendente!

El pez fangtooth, temible y terrible

El mundo marino no deja de sorprendernos. Esta vez encontramos al Anoplogaster cornuta. Pez de aguas profundas, muy común en la zona tropical del Pacífico y del Atlántico. De gran cabeza que compagina con sus enormes fauces. Como era de esperarse, este depredador posee enormes dientes tornándose su aspecto aún más temible y terrible.

El pez rosado con manos, no sabe nadar

Increíblemente y aunque no lo puedas creer, este pez no puede nadar. Originario de Tasmania, este pez utiliza sus aletas como si fueran manos con el fin de lograr desplazarse en el fondo marino. Es una especie de pez muy rara y debido a su extraordinaria rareza se encuentra amenazada. 

El pez gato comedor de madera, un gusto muy particular

Este curioso pez se alimenta de madera. Su alimentación, bastante curiosa, incluye no solo partículas de madera sino también pequeñas algas que obtiene al raspar estas superficies. Se le puede encontrar en Sudamérica.

El caballito de mar bargibant, el más pequeño de todos

El caballito de mar pigmeo es una de las especies de caballitos de mar más pequeñas del mundo. Un verdadero imitador del medio donde vive, siendo su hábitat los arrecifes de coral, este apasionado imitador recubre su cuerpo de tubérculos para imitar a una gorgonia. De acuerdo al tipo de gorgonia, reviste su cuerpo, ya sea con tubérculos rosados o tubérculos color naranja, de este modo podrá aparentar ser una gorgonia más sin dificultad alguna.

El pez blobfish, se asemeja a un humano

Este singular pez llama inmediatamente la atención, su cuerpo es de consistencia gelatinosa. Debido a esta característica, una vez que este pez se encuentra fuera del agua, su cara se parece, increíblemente, al rostro de un humano. Este pez vive en las profundidades marinas de las costas Australianas y de Tasmania. Debido a este aspecto tan llamativo, ha sido el protagonista en composiciones musicales.

El tiburón de Groenlandia, el más longevo

En esta especie animal no existe forma física, color o tamaño fuera de lo común, lo sorprendente en esta especie de escualo es su longevidad. Este tiburón tiene un promedio de vida de 272 años e, incluso, puede llegar a vivir hasta 400 años. Se le puede encontrar en las frías aguas del norte del Océano Atlántico y del Océano Glacial Ártico.

El tiburón duende, un escualo tricolor y de insólitas formas

Sus insólitas formas hacen que destaque de entre todos sus parientes ya extintos. Este único representante de la familia Mitsukurinidae presenta un muy alargado y aplanado hocico, por lo que no podrá jamás pasar desapercibido.

Igualmente, posee unas grandes mandíbulas que se desplazan libremente al momento de abrir la boca. Su particular coloración blanca en el cuerpo, rosa en el tronco y azulada en las aletas dan vida a su nombre tan original.

El tiburón martillo gigante, un radar natural

El tiburón martillo gigante o cornuda gigante presenta una cabeza muy singular. Su forma recuerda, sin lugar a dudas, a un martillo en donde se disponen sus ojos y orificios nasales hacia los extremos. Su olfato es capaz de detectar una gota de sangre a 1 km de distancia y mientras nada, gracias a la disposición de sus ojos, puede observar todo a su alrededor. Este tiburón se alimenta de peces, crustáceos, calamares, pulpos y sepias. Lamentablemente, se encuentra en la lista de animales amenazados y en peligro de extinción. 

El pulpo dumbo, el de las orejas voladoras

Este cefalópodo está fuera de lo común. Este singular pulpo presenta en su cuerpo unas aletas semejantes a orejas de elefante, esta característica lo asocia al personaje Dumbo de Disney. Otra característica muy particular es que los tentáculos están unidos por una membrana, adquiriendo una forma de paraguas al momento de desplazarse.

Este pulpo vive a muy bajas temperatura y en profundidades abisales, hasta los 7000 metros de profundidad. Estos cefalópodos habitan en los océanos de todo el mundo, especialmente en aquellos que concentran agua fría. Entre sus diferentes especies se pueden encontrar individuos que presentan los más variados colores: rojo, marrón, rosa y blanco.

El pulpo morado, resiente descubrimiento

Esta nueva especie de cefalópodo fue descubierta recientemente en las profundidades marinas de Canadá. Puede adaptarse perfectamente a aguas templadas como tropicales, su alimentación es a base de pequeños crustáceos. Su llamativo color lo distingue del resto de los cefalópodos.

El extraordinario mundo de los Invertebrados

El pepino de mar, un gran trabajador

Las holoturias o pepinos de mar son seres que viven en todos los mares de nuestro planeta.  Habitan tanto en aguas poco profundas como a profundidades abisales. Poseen un cuerpo vermiforme, es decir, con forma de gusano. Este grupo de Equinodermos incluye especies que van desde los 25 cm de longitud hasta los 3 metros.

Su boca cuenta con numerosos tentáculos parecidos a los dedos los cuales utiliza para alimentarse. Se nutren de plancton, algas e incluso detritos marinos, es decir, de los restos de descomposición animal o vegetal, cumpliendo así un rol muy importante en estos ecosistemas marinos.

El gusano calamar, recientemente descubierto

En una investigación científica realizada en el 2007 fue identificado el gusano calamar. Habita en las profundidades abisales del Océano Pacífico. Este ejemplar es un anélido perteneciente a la clase Polychaeta, este anélido tiene una forma poco común. Por increíble que parezca, este gusano es fácil confundirlo con un calamar, ya que presenta unos tentáculos dispuestos en la parte cefálica que al moverse recuerdan al calamar.

La estrella de mar, un cielo en el fondo marino

A las estrellas de mar se les puede encontrar en todos los Océanos del planeta. Estas estrellas pueden vivir a distintas profundidades, llegando a alcanzar profundidades superiores a los 6000 metros. Como es bien sabido, las estrellas de mar poseen cinco brazos, pero existen especies que poseen muchos más brazos.

Las estrellas de mar pertenecen a la clase de los Asteroideos, por lo que la integran especies que exhiben y adornan el fondo marino con sus llamativos y vibrantes colores: rojo, naranja, marrón, gris y azul.

Los nudibranquios, forma y color en perfecta combinación

Los nudibranquios o babosas de mar, son moluscos carentes de concha, lo más resaltante de los nudibranquios son sus increíbles, llamativos y vibrantes colores acompañados por formas verdaderamente sorprendentes. Pueden vivir tanto en el fondo del mar como en aguas poco profundas. Toda la belleza de los nudibranquios no son más que sistemas de alerta, los nudibranquios son venenosos.

La anémona de mar, demasiado bella y peligrosa

Las anémonas de mar son especies marinas de extraordinaria belleza, su nombre recuerda al de una flor, la anemone. Increíblemente, estos exóticos animales pueden llegar a medir desde 1,25 cm hasta los 2 metros de diámetro. Estos animales marinos se pueden encontrar en las superficies rocosas o en el fondo marino.

Toda esta exuberancia y belleza va acompañada del lado más oscuro de las anémonas de mar. Los tentáculos de una anémona son urticantes y segregan toxinas paralizantes, las cuales usan para poder defenderse de sus enemigos naturales.

Actualmente el comercio de especies marinas ornamentales está en su cúspide, las anémonas de mar se ven amenazadas al ser objeto de venta para adorno de los grandes acuarios. Situación lamentable para este hermoso animal.

El cangrejo yeti, un cangrejo pariente de la langosta

En el 2005 se descubrió un nuevo crustáceo, el cangrejo yeti, perteneciente a una nueva familia, Kiwaidae. Este cangrejo es el primer miembro de la familia Kiwaidae y se encuentra emparentado con las langostas. El crustáceo llama la atención por tener un gran tamaño, mide aproximadamente 15 cm. Además, curiosamente, sus pinzas están cubiertas por muchos filamentos sedosos.

La función de estos filamentos son objeto de estudio por parte de los científicos, ya que no se conoce aún su verdadera función. Estos cangrejos de color blanco suelen vivir en las fuentes hidrotermales, por lo que se encuentran a lo largo de la zona Pacífico-Antártica y al sur de la isla de Pascua.

La langosta espinosa rosada, increíble color

La langosta espinosa rosada es un crustáceo que expone a simple vista su maravilloso y llamativo color rosado. Su alimentación es de lo más variada, ya que se nutre tanto de moluscos y crustáceos vivos, así como de peces muertos.

Estos increíbles animales habitan en el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico, encontrándolos en las profundidades marinas, así como en ambientes fangosos o rocosos. Estos versátiles crustáceos llegan a vivir al menos 21 años, algo realmente asombroso.

La babosa ninja de Borneo, lanza dardos de amor

La babosa ninja de Borneo es un molusco muy peculiar. Originario de la Isla de Borneo, esta babosa posee una largacola y un caparazón pequeño en comparación con su cuerpo. Lo sorprendente de la babosa ninja es que, al momento de la reproducción, el macho recibe por parte de la hembra unos dardos.

Estos “dardos de amor” o “dardos de cupido”, como suelen llamarse, tienen la función de aumentar la fertilidad. Esto es, sin lugar a dudas, una ingeniosa manera por parte de la naturaleza para asegurar la fecundidad.

La polilla halcón y sus peculiares aspectos

La polilla halcón o gran esfinge morada es oriunda de Europa y Asia. Este lepidóptero, familia de las Sphingidae, salta a la vista inmediatamente, posee una envergadura que va desde los 5 a 7 cm. Es sorprendente como esta polilla en su fase de oruga toma el aspecto de serpiente. De este modo logra defenderse y ahuyentar a sus depredadores. Debido al gran tamaño que presenta la oruga (75 mm) muchos la definen con el nombre de oruga elefante.

En la etapa de adulto, la gran esfinge morada presenta colores espectaculares que van desde el rosa más acentuado hasta alcanzar un amarillo pastel. Acostumbra a libar el néctar de algunas flores como las petunias.

El saltamontes rosa, una variación extrema

Los saltamontes son insectos herbívoros. En línea general, los saltamontes son de color verde, lo cual es muy provechoso, ya que pueden pasar desapercibidos ante sus depredadores, confundiéndose con las hojas. Cuando se concentran en gran número y existe escasez de alimentos, realizan grandes migraciones, por lo que algunas especies como la langosta migratoria pueden acabar con todo un cultivo.

Sin embargo, no todos los saltamontes presentan una coloración verde. El Euconocephalus thunbergi presenta una coloración rosa. Muchos científicos creen que esto se debe a una condición de adaptación y otros apuntan a que esto se debe a una variante extrema que presenta el color marrón.

La mantis orquídea, una aparente flor

Las zonas húmedas y cálidas que se encuentran al Sudeste de Asia son el hábitat de la mantis orquídea. Esta especie, Hymenopus coronatus, se caracteriza por presentar vivos, brillantes y vibrantes colores que adornan todo su cuerpo. Esta hermosa y radiante coloración es una verdadera arma, la mantis orquídea simula ser una “hermosa orquídea” para lograr llamar la atención de sus presas, los insectos, y así poder devorarlos.

La araña pescadora, toda una rareza

Contrario a lo que se pensaba, las arañas no solo se alimentan de los insectos. Un estudio científico ha revelado cómo las arañas de los generos Ancylometes y Dolomedes son devoradoras de peces. Estas arañas semiacuáticas se pueden encontrar en pequeños lagos o charcas. Entre las características más resaltantes se encuentra que muchas de ellas pueden bucear, nadar y caminar sobre el agua.

La araña pescadora captura peces más grandes que ella, dejando solo las patas delanteras sobre la superficie del agua, se prepara para atrapar a su víctima, inocula neurotoxinas que matan al pez y lo transportan a un lugar seco para devorarlo.

La tarántula goliat, grande y muy fuerte

La tarántula goliat o tarántula pajarera es oriunda del Sudamérica, es la más grande de todas las arañas. Este enorme animal llega a medir aproximadamente 30 cm y puede alcanzar un peso máximo de hasta 155 gr. Su dieta incluye roedores y pequeñas lagartijas, por lo que son capaces de construir madrigueras.

Al verse amenazadas, son muy agresivas y emiten una especie de silbido. Además, lanzan pelos urticantes o irritantes sobre su potencial agresor.

El oso de agua, verdaderamente indestructible

Esta es una increíble y sorprendente especie animal del mundo microscópico de los invertebrados. Estos organismos son capaces de resistir condiciones extremas de temperatura, ya que pueden vivir a temperaturas extremadamente frías de -200 °C o soportar temperaturas muy elevadas de 150 °C. Además resisten presiones atmosféricas altísimas de 6000 atm. 

Sin inconvenientes, este oso de agua puede pasar hasta 10 años sin necesidad de agua. Además puede sobrevivir en el vacío del cosmos, es decir, fuera de la tierra. Y por si fuera poco, sobrevive a las radiaciones nucleares. Un verdadero ser inmortal.

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