Borraja

| |

Articulo actualizado

Borraja (Borago officinalis), su origen

El origen de esta planta se remonta a la Europa mediterránea, es una planta silvestre que crece en muchos lugares con tierra fértil y húmeda. Se suele encontrar en las laderas de las montañas e incluso en los bordes de las carreteras,  podrás reconocerlos gracias a sus pelillos que recubren su tallo y hojas.

Se dice que el hombre borraja proviene de vocablo latín “borra”, que significa pelo, por supuesto, nombre dado debido a sus característicos pelillos que la recubren. Otros conocedores por el contrario, afirman que su nombre procede de la palabra árabe “abu rash”.

Este nombre en árabe significa “padre del sudor” y se le atribuye al borrajo debido a sus propiedades sudoríficas, sobre todo de sus flores.

Si bien, actualmente la borraja se considera como una verdura de lujo, y se presenta como los protagonistas de múltiples platos gourmet, especialmente en países como Francia e Italia. En España aún no tiene una relevancia similar, sin embargo poco a poco van creciendo los cultivos de borraja, e incluso ya son muchas las familias que las cultivan en sus huertos personales.

Planta y fruto borraja (Borago officinalis)

De la familia de las Boragináceas, la borraja es la planta más conocida, esta es una planta que suele tener el tallo y las hojas cubiertas de pelos. La familia a la que pertenece abarca más de 150 géneros, y tiene unas 1500 especies que suelen crecer de manera espontánea en las regiones templadas y subtropicales.

Abundan especialmente en la cuenca mediterránea, la borraja tiene además unas flores muy llamativas de color azul, rosado, o blanco. Estas flores se agrupan en grandes ramos que suelen abrir de manera simultánea. La planta alcanza entre 60 y 100 cm de altura, sus hojas suelen medir entre los 5 y 15 cm.

Esta planta no produce fruto, de hecho, lo que se usa a manera de consumo es la planta en sí, dependiendo de para qué la necesites deberás consumir las flores o las hojas y tallos. Por lo general las flores se usan para tratamientos medicinales, en forma de infusión, aunque también se puede hacer miel con ellas y usar para postres.

Los tallos y las hojas, por otro lado, son usados para diferentes platillos, entre los que destacan las sopas o caldos. Aunque también se consumen usualmente crudos o al vapor y en ensaladas. También hay postres en los que se endulza las hojas y se fríen con un poco más de azúcar, suele usarse en grandes cantidades ya que su sabor es muy sutil.

Beneficios, propiedades y nutrientes

Antiguos Fito terapeutas, es decir, personas que basaban sus remedios curativos a base de plantas y vegetales, recomendaban frecuentemente las flores de borraja a sus pacientes. Las flores de borraja son muy eficientes para combatir enfermedades que causan fiebre, esto se debe a su increíble efecto sudorífico y depurativo.

También se le conoce a la borraja por ser una planta excelente para el cuidado de la próstata, ya que sus propiedades alivian el dolor y la inflamación prostática. Esta planta contiene alatoína, sales minerales, taninos, mucílagos y saponinas, además de esto tiene propiedades expectorantes, astringentes y calmantes.

Es común su uso para la laringitis y anginas, también se la conoce por aliviar la tos y tratar las vías respiratorias. Baja la fiebre, elimina los gases, evita que tu cuerpo retenga líquido, a su vez la usan infusionada para tratar cansancio emocional y melancolía. Ayuda a aliviar trastornos nerviosos, y recomiendan su consumo durante la menopausia.

Al mismo tiempo, hay quienes las recomiendan usarla previo y en la época de lactancia, ya que estimula la producción de la leche en las madres. Y otro de sus beneficios es ayudar a tratar y mejorar la artritis reumatoide, igualmente curar rápidamente golpes o traumatismos. También alivia inflamaciones de la piel, irritaciones, urticaria, y heridas superficiales.

Características

Esta planta se cultiva y se consume en cualquier época del año, aunque su mejor temporada de cultivo es en invierno. Las características de la borraja se pueden dividir en tres grandes elementos, su forma, la cual tiene un aspecto muy característico. Las borrajas son una sucesión de tallos sujetos a un pedúnculo en forma de penca.

Estos tallos terminan en unas hojas ovaladas, y por supuesto, cada centímetro de esta planta está recubierta por un pelillo. Los pelillos son largos, ásperos y cabe destacar, molestos al tacto también. En cuanto a su tamaño, estos llegan a medir hasta 60 cm de altura, su color tanto el tallo como las hojas son de color verde.

Por último, pero no menos importante, una característica de la borraja es su sabor, debes saber que cuando consumas borraja, esta tiene un sabor muy delicado y fino. Por decirlo de alguna manera, tiene un sabor muy vegetal y sutil.

Cómo elegirlos y conservarlos

Al momento de elegir borrajas, debes tomar en cuenta que las de mejor calidad son aquellas que tienen hojas frescas, tiernas e intactas. Su color debe ser de un verde parejo por todos sus lados, no es recomendable que elijas borrajas cuyas hojas sean muy ásperas. Tampoco te fijes en aquellas que tengan tallos muy gruesos, fibrosos o de tono amarillento.

Otras cosas de las que debes estar pendiente a la hora de elegir borraja es que sus hojas no sean blandas, ni lacias. Esta es una verdura muy perecedera, por lo que la mejor opción es que la conserves en la nevera, preferiblemente dentro de alguna bolsa plástica con agujeros para que respire.

Otra cosa que puedes hacer y ayuda a que se preserve por más tiempo, es no lavarla antes de guardarla. Solo lava la borraja antes de consumirla, de esta manera podrás disfrutar su exquisito sabor delicado, y sus virtudes nutritivas por más tiempo.

Semillas y cómo plantarlos

Lo mejor de la borraja es que puedes sembrarla tanto para fines medicinales como culinarios. Esta planta se cultiva a partir de semillas, lo recomendable es que las siembres en los meses de primavera y verano. Pon las semillas en hileras con una separación entre sí de 30 cm, la planta no necesita grandes cuidados, sin embargo crece mejor en suelos arcillo-limosos.

La borraja no tiene un cultivo que exija mucha agua, sin embargo, ten en cuenta que para que crezca fuerte, no puede tener periodos de escasez ni deshidratación. Tampoco es recomendable que se encuentre en una zona encharcada, su necesidad de agua variará a medida que se desarrolle la planta, sobre todo al final de su crecimiento.

Ten en cuenta que debes regarla de manera esparcida y profunda, y tendrás que hacerlo entre 8 y 10 días antes de su recolección. Entre otros cuidados, la borraja no necesita mucho, solo remueve la maleza regularmente, y recórtalas al final de verano si crecen mucho. Para recolectarlas lo mejor es que lo hagas a mano.

Podrás recolectar toda la planta, es decir, las flores los tallos y las hojas frescas, estas últimas son las ideales para utilizar en la cocina. Otros conocimientos a tener en cuenta es que las borrajas, si bien pueden crecer a media sombra, obtendrás mejores resultados si son plantadas a pleno sol.

Necesitan un suelo fértil y bien drenado, que sea capaz de retener la humedad, algo a tener en cuenta es que las flores de las borrajas son un imán para abejas. Esto quiere decir, que si deseas cultivarlas en tu jardín y tienes niños, debes tener cuidado de una posible picadura.

5 recetas con borraja

Borraja con almendras

  • Tiempo de preparación: 15 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 500 g de borraja limpia
  • 500 g de almejas
  • 1 cebolla grande
  • 1 diente de ajo
  • 1 vaso de vino blanco
  • 1 cucharada sopera de harina
  • 1 cucharada rasa de pimentón dulce
  • Perejil picado al gusto
  • Sal al gusto

Borrajas templadas en tallo, sazonadas con foie y jamón de Teruel

  • Tiempo de preparación: 20 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para tres porciones
  • Ingredientes para la preparación:
  • 500 g de borraja
  • 25 g de foie
  • 50 g de jamón de Teruel, picado en trocitos pequeños
  • 1 pizca de pimienta
  • 1 chorrito de brandy
  • Sal al gusto

Borraja con arroz y setas

  • Tiempo de preparación: 25 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 500 g de borraja
  • 250 g de arroz
  • 300 g de setas
  • 1 cebolla
  • 10 ajos frescos
  • 75 ml de vino blanco
  • 1 pastilla de caldo de pollo
  • Aceite de oliva extra virgen
  • Sal al gusto

Borraja con patatas y jamón

  • Tiempo de preparación: 30 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 1 kilo de borraja
  • 2 patatas
  • 100 g de jamón serrano
  • 3 dientes de ajo
  • 1 cucharada de harina
  • Aceite de oliva extra virgen
  • Sal al gusto
  • Perejil al gusto

Lentejas con borraja

  • Tiempo de preparación: 15 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 500 g de borraja
  • 200 g de lentejas
  • 1 zanahoria
  • 1 puerro
  • 2 patatas
  • 3 dientes de ajo
  • Aceite de oliva extra virgen
  • Sal al gusto
Anterior

Acelga

Boniato

Siguiente

Deja un comentario