Brécol

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Brécol (Brassica oleracea), su origen

Su origen se ubica en los países del mediterráneo oriental, más concretamente en el Oriente Próximo. Al mismo tiempo, esta planta resulta ser muy popular en Italia, debido a que los romanos solían consumirla habitualmente. Sin embargo, no fue sino hasta inicios de este siglo que su consumo y cultivo se popularizó en el resto del mundo.

Actualmente el brécol se cultiva en diferentes países de Europa y de América, especialmente en Estados Unidos, pues en California se encuentra una gran plantación de este vegetal. Por su parte, en España, la producción de brécol es escasa, y generalmente es cultivada de forma doméstica.

Planta y fruto brécol (Brassica oleracea)

El brécol es conocido también como brócoli o bróculi rizado, pertenece a la familia de las crucíferas. En esa familia se incluyen más de 300 géneros diferentes, y unas 3000 especies específicamente de regiones templadas o frías del hemisferio norte. Esto pone al brócoli en la misma familia de los repollos, coliflores y el colinabo.

La planta el brécol se desarrolla fundamentalmente en las estaciones de primavera e invierno, por esa misma razón, esas épocas son las ideales para consumirlos. Sin embargo el brécol se encuentra disponible todo el año. El brécol tiene actualmente una buena cantidad de variedades que tienen diferentes fines.

Podrás encontrar brécol para huertos caseros, para consumo fresco, especiales para procesarlos, con diferentes ciclos de siembra, de múltiples tamaños, colores y sabores. Ten en cuenta que la mejor forma de consumir esta planta es hervida, aunque se puede consumir crudo también.

Beneficios, propiedades y nutrientes

Lo interesante del brécol no se queda solo en su forma, este es calificado como la hortaliza con mayor valor nutritivo por unidad. Si bien, se compone principalmente de agua, esto hace que su0 valor calórico sea muy bajo, al igual que el resto de las crucíferas, el brécol tiene una importancia nutricional excepcional, sobre todo por su cantidad de vitaminas.

Es una de las mejores fuentes que aportan vitamina C, ácido fólico y niacina. También tiene beta-caroteno, esto quiere decir que es una fuente de provitamina A, lo cual permite al cuerpo usar este componente para transformarlo en vitamina A cuando lo necesite. También contiene vitamina B1 y E.

El brécol contribuye al mantenimiento de tus tejidos corporales, ayuda a la resistencia contra infecciones, es excelente para el correcto desarrollo del sistema nervioso, la visión y el crecimiento. Fomenta la elaboración de enzimas en el hígado y hormonas sexuales y suprarrenales, también se conoce por su acción antioxidante.

Esta verdura también colabora a la formación de colágeno, huesos, y dientes. También de glóbulos rojos, y ayuda a absorber mejor nutrientes de otros alimentos, como el hierro, y algunos aminoácidos. Su contenido mineral es rico en potasio, y cuenta también con calcio, magnesio, zinc, yodo y hierro.

Características

Los brécoles tienen diferentes características dependiendo de la variedad que desees consumir o cultivar, los más conocidos, y consumidos, son el sprouting, un brécol de color blanco o púrpura que al cocinarlos se vuelven verdes. Los de color púrpura se caracterizan por ser más resistentes y comunes para su cultivo en el hogar.

El brécol calabrese o italiano, estos son los de color verdoso y destacan por su exquisito sabor. Se recolectan en otoño y sus variedades se subdividen dependiendo de su recolección, estas pueden ser tempranas, de media estación o tardías. Los brécoles tempranos se recolectan en menos de 90 días después de sembrados.

Los de cultivo intermedio, se cosechan entre 90 y 110 días desde el momento del sembrado, y los tardíos tardan más de 110 días en ser recolectados. En general los brécoles tienen una forma similar a la coliflor, sin embargo tiene menos hojas a su alrededor.

Sus apéndices florales son menos apretados y compactos, y su unión forma una cabeza de figura abierta, irregular y por lo general desproporcionada. Su tamaño puede llegar a tener un cogollo de hasta 20 cm de diámetro e incluso llegan a pesar hasta 2 kilos. Por otra parte el color de la pella puede variar por especie.

Podrás encontrar brécoles, por lo general, con un verde oscuro en el tallo, y un verde azulado en el extremo de la flor. Sin embargo también se pueden encontrar variedades de color morado, rojo, amarillo y blanco.

Cómo elegirlos y conservarlos

Para elegir un brécol de buena calidad debes tener en cuenta que lo mejor es buscar los que tengan racimos pequeños y compactos, con un color verde – morado brillante y tallo firme. Además de esto deben estar bien cortados, no elijas ejemplares que veas con las flores abiertas, se encuentren blandos al tacto o estén de color amarillento.

Para conservar el brécol en casa puedes hacerlo directamente sin lavar, de esta forma evitas que se llenen de moho por la humedad. Mételos en bolsas de plástico que estén perforadas para que puedan respirar, y podrás tenerlo conservado en el frigorífico de 3 a 5 días. Si no lo refrigeras puede ponerse fibroso y leñoso rápidamente.

Ten en cuenta que el brécol tiende a envejecer rápidamente con el paso de los días, y con esto desarrolla sabores fuertes y nada agradables. Si deseas congelarlo, lo recomendable es que los escaldes antes de hacerlo, esto es muy fácil, solo debes meterlos unos minutos en agua hirviendo, hasta que se tornen verde brillante.

La razón por la cual se consume con mayor frecuencia en la actualidad, es debido a que en él se han identificado varios elemento fotoquímicos. Estos causan efectos que previenen la aparición de diferentes tipos de cáncer y otro tipo de enfermedades. Muchas de las virtudes de este vegetal se le atribuyen a sus glucosinolatos, isotiocinatos, indoles y fibra.

Semillas y cómo plantarlos

Ten en cuenta que el brécol es una planta de época fría, por lo que puede soportar temperaturas hasta de -5° C. Para cultivarlos requieren de una humedad constante, es por esto que deberás regarlos regularmente, pero no encharques la tierra.

Ten en cuenta que cuando han formado ya la inflorescencia, no es recomendable regarlos por aspersión, es decir, por arriba, ya que esto podría causar que se pudran o le aparezca moho. Por esta razón una vez alcancen esta etapa lo mejor es que se instale un sistema de riego por goteo.

Su cultivo requiere de suelo mullido, abonado, fresco y con humedad regular, ten en cuenta además que se adaptan mejor a suelo neutro, y no soportan los suelos calizos. Para cultivarlos debes sembrarlos a 2 cm de profundidad, cuando alcancen entre 10 y 15 cm, deberás trasplantarlas al aire libre o donde tengan un espacio separado como mínimo entre 50 y 60 cm.

Ten en consideración que debido a su alto porte, lo más conveniente es recalzar la planta, es decir, debes añadir tierra a la base del tallo, de esta manera no se tumban. Un dato importante a la hora de cultivarlo es que son plantas excelentes para sembrar cerca de menta o romero, ya que ayuda a ahuyentar parásitos.

Los brécoles requieren de una rotación de tres a cinco años sobre la misma parcela. Para su recolección, solo debes cortar la cabeza central mientras los brotes se encuentren rígidos. Cuando hayas hecho esto, cúbrelo con un poco de mantillo con composta, de esta forma ayudarás a la formación de más brotes secundarios, que podrás recolectar dos o tres veces.

5 recetas con brécol

Brécol con patata cocida

  • Tiempo de preparación: 20 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 1 k de brécol
  • 3 patatas
  • Un poco de aceite de oliva
  • 1 pastilla de caldo de legumbres o vegetales
  • Vinagre

Brécol asado

  • Tiempo de preparación: de 20 a 40 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 1 brécol
  • 2 dientes de ajo
  • 1 cucharadita de piel de limón rallada
  • 1 cucharadita de zumo de limón
  • 3 cucharadas de semilla de sésamo tostadas
  • 2 cucharadas de queso parmesano rallado
  • 4 cucharadas de aceite de oliva extra virgen
  • Sal y pimienta al gusto
  • 200 ml de caldo de verduras

Brécol con salsa de queso

  • Tiempo de preparación: 40 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 700 g de brécol
  • pizca de pastilla de caldo de pollo
  • 4 huevos duros
  • Sal
  • 1 pizca nuez moscada molida
  • 100 g queso tipo parmesano rallado
  • 0,25 de litro de leche
  • 60 g mantequilla
  • 40 g harina
  • 200 g jamón york

Brécol con cacahuetes

  • Tiempo de preparación: 40 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 750 g de brécol
  • 50 gr cacahuetes pelados
  • 60 gr mantequilla
  • yogurt natural
  • gr ajo
  • 2 cucharadas sal
  • 1 Pizca pimienta blanca en polvo
  • Perejil para decorar

Ensalada de Brécol

  • Tiempo de preparación: 40 minutos
  • Raciones por platillo: rinde para 4 personas
  • Ingredientes para la preparación:
  • 500 g de brécol
  • La ralladura de un limón
  • 1 pastilla de caldo vegetal
  • Un puñado de nueces
  • Un puñado de ciruelas pasas
  • Aceite oliva extra virgen al gusto
  • 1 manzana ácida
  • 1 yogurt
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